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Les cactus, quelle que soit leur espèce, ne sont pas très gourmands, car ils proviennent souvent de régions arides aux sols plus ou moins pauvres. Mais ils ont tout de même besoin 'un minimum d'entretien, et même d'un peu de nourriture... Pour favoriser et accélérer leur croissance, il est possible d'utiliser des engrais adaptés à leurs besoins. Zoom sur les engrais pour cactus.

Pourquoi utiliser de l'engrais pour ses cactus ?

Dans leur milieu naturel, les cactus parviennent à puiser des éléments nutritifs grâce à leur système complexe de racines. En revanche, cultivés en pots, un coup de pouce peut être très utile. En effet, les pots ne contiennent qu'une faible quantité de terre, donc peu d'éléments nutritifs.

Pour remédier à cela, deux solutions s'offrent à vous :

  • Rempoter régulièrement la plante pour renouveler la terre.
  • Apporter au cactus un supplément de nourriture.

Quel type d’engrais utiliser pour un cactus ?

Il existe deux principaux types d'engrais pour les cactus, les engrais organiques et les engrais minéraux.

Les engrais organiques

Ils sont issus de la décomposition de matières organiques, comme les coquillages, les cendres, les excréments d'oiseaux, les plantes ou les arêtes de poissons.

Caractéristiques des engrais organiques :

  • Processus : la décomposition favorise la libération d'éléments minéraux qui seront véhiculés par l'eau d'arrosage et donc assimilés par le cactus.
  • Avantage : c’est une fertilisation naturelle.
  • Inconvénient : c’est une fertilisation lente.

Les engrais minéraux

Ils sont absorbés plus vite par la plante ; leur action est donc naturellement plus rapide. Il faut utiliser un engrais spécial cactus :

  • Riche en potassium : favorise la croissance des fleurs et des fruits.
  • Riche en phosphore : renforce les racines.
  • Pauvre en azote : bénéfique aux parties vertes (tiges, feuilles).

Comment choisir le bon engrais

Voici quelques conseils pour choisir le bon engrais :

  • À défaut d’engrais pour cactus, vous pouvez utiliser de l'engrais pour tomates ou fraisiers.
  • Vous pouvez également opter pour un peu d’engrais « plantes vertes » pour les tout petits cactus que l’on souhaite voir grandir plus vite.
  • Évitez les engrais foliaires, c’est­-à­-dire qui se pulvérisent directement sur les feuilles.
  • Il est possible enfin d’alterner les deux types d’engrais : une fois par an pour l'engrais organique et une fois par mois (entre avril et août) pour l’engrais minéral.

Quelle forme d’engrais ?

Les engrais pour cactus existent sous différentes formes :

  • Liquide : c’est le plus pratique, il permet une fertilisation homogène.
  • Granulés : ils seront peu à peu dissous par l’eau de l’arrosage ; ce qui permet une action progressive. Par contre, la répartition sera moins homogène.
  • Granulés à action retardée : les granulés sont recouverts d’une pellicule qui libère très lentement l’engrais lors des arrosages. Cette fertilisation peut durer entre 6 mois et 1 an. Il suffit d’enfoncer les granulés dans la terre ou le sable, près de la surface (surtout pas à proximité des racines).

Précautions avant l'utilisation d’engrais pour ses cactus

Voici quelques précautions à prendre avant de répartir votre engrais :

  • Humidification de la plante, afin d'éviter les brûlures.
  • Apport d'engrais uniquement au moment de la croissance du cactus : au printemps et en été, plus précisément entre avril et fin août.
  • Fréquence : une fois par mois seulement.
  • Pas d’engrais en hiver.
2 Culture et entretien du cactus

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