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Si certaines espèces de cactus dépassent à peine le rebord de leur pot, comme les minicactus, d'autres s'élèvent à plusieurs mètres de hauteur ! Explications, descriptions, voici l'essentiel de ce qu'il faut savoir sur le cactus géant.

Zoom sur le plus grand cactus du monde : le Pachycereus pringlei

La plus grande espèce de cactus est le Pachycereus pringlei, avec des spécimens mesurés à près de 20 m de haut et plusieurs mètres de circonférence. Ce qu'il faut savoir sur cette espèce :

  • Elle porte le nom du botaniste américain Cyrus Pringle.
  • Sa région natale est le Mexique, plus précisément une région au nord-ouest du pays, la Basse-Californie et le Sonora.
  • Le nombre de cactus de cette espèce diminue régulièrement au Mexique au profit de l’agriculture, car il faut avouer qu'il prend de la place !
  • Son fruit est comestible.
  • Ses fleurs sont blanches et de forme conique.

Cactus géants : deuxième place pour le Carnegiea gigantea

Plusieurs noms désignent un seul et même cactus : Cereus giganteus, Saguaro (son nom indien) ou bien Carnegiea gigantea, du nom d’un mécène américain, Andrew Carnegie. Le Carnegiea gigantea est le seul de cette espèce. Il provient du désert de Sonora, situé à cheval entre l’Arizona et le Mexique. « Saguaro » est d’ailleurs aussi le nom d’un parc naturel situé dans cette région et rempli de cactus. Le Saguaro est très singulier. Voici quelques unes de ses particularités :

  • Sa croissance est lente : il faut attendre un demi-siècle pour voir les premiers fruits !
  • Comme il pousse lentement, rien d’étonnant à ce que ce cactus soit une espèce protégée : sa destruction est d'ailleurs interdite en Arizona.
  • Un sujet adulte peut atteindre 15 mètres, peser plusieurs tonnes et contenir plusieurs milliers de litres d’eau.
  • Son espérance de vie est grande, jusqu’à 150 ans.
  • Les fleurs sortent au printemps, la nuit ou à l’aube et ne durent que 24 heures. Elles sont pollinisées par des chauves-souris et des oiseaux.
  • Il est tellement grand que des oiseaux, comme le pic vert, nichent dans son tronc.

L'île aux cactus géants

C'est un site naturel unique au monde ! En Bolivie, la colline d'Incahuasi se trouve sur un lac de sel, le salar d'Uyuni. Chaque année, pendant quelques jours, l'eau recouvre tout le salar et transforme la colline en une petite île désertique très connue des touristes pour plusieurs raisons :

  • On y a dénombré plus de 4 000 cactus.
  • La plupart d'entre eux mesurent plusieurs mètres de haut.
  • Le plus grand dépasse 12 m.
  • Le plus ancien aurait plus de 1 000 ans.

Sachez qu'au Chili, le parc national de Lauca est situé sur la pré-cordillère des Andes entre 3 000 et 6 000 m d’altitude. Classée au patrimoine mondial de l’Unesco, cette réserve est remplie de cactus candélabres géants de plus de 7 m de hauteur.

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