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Cactus, le guide pratique

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Les cactus sont des plantes exotiques importées principalement d'Amérique du sud. Il en existe une grande variété : mini cactus, cactus cierge, cactus boule, avec ou sans épines, avec ou sans fleurs, cactus d'extérieur ou d'intérieur... Quels critères de choix ? Quel entretien ?

Ce site va vous aider, en toute indépendance et avec des mots simples, à mieux comprendre pour bien choisir...

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Cactus, l'essentiel

Importé d'Amérique du Sud, le cactus est une plante exotique de la catégorie des plantes succulentes, ou plantes grasses. Il est très apprécié en décoration d'intérieur ou dans les jardins.

Cactus : définition

Cactus, l'essentiel Renata Zelić/123RF

La principale caractéristique du cactus, ou cactée, est sa peau épaisse qui lui permet de se gorger d'eau pour résister à la sécheresse.

Bien que l'on considère généralement celles-ci comme un élément caractéristique du cactus, toutes les espèces ne disposent pas d'épines, et celles-ci sont bien différentes d'une espèce à l'autre : des petites épines souples de l'Opuntia ficus indica jusqu'aux piquants spectaculaires du Stetsonia coryne (cactus « cure-dents ») qui peuvent atteindre 15 cm de long, la fourchette est large.

En revanche, un certain nombre de cactus offrent de belles fleurs. Cette floraison n'est pas systématique : elle n'intervient parfois qu'au bout de plusieurs années, ou, pour la « Belle de nuit » par exemple, uniquement quelques heures au beau milieu de la nuit.

Une grande variété de cactus

Il existe un très grand nombre de variétés de cactus, de formes très différentes :

  • cactus cierges et candélabres, ou cactus colonnaires, tout en longueur ;
  • cactus globulaires, ou « cactus boules » ;
  • Opuntias, appelés cactus raquette, en raison de la forme aplatie et ovale de leurs cladodes (le cladode est un rameau aplati à l'apparence d'une feuille, et qui en prend la fonction) ;
  • cactus géants, certains pouvant atteindre jusqu'à 20 mètres de hauteur ;
  • mini-cactus, un type de cactus tendance d'à peine quelques centimètres (entre 5 et 15 centimètres).
Une grande variété de cactus Olga Sizova/123RF

Culture et entretien du cactus

Les cactus dans leur très grande majorité ont besoin de beaucoup de lumière, d'une température plutôt élevée et d'une faible humidité. Ainsi, à condition de veiller à l'emplacement de votre plante et d'utiliser un terreau (ou substrat) suffisament sablonneux, il est possible d'installer votre cactus :

  • En maison ou appartement. Vous devrez alors bien choisir le pot pour votre cactus. Si vous ne disposez pas d'endroit lumineux, vous pouvez aussi vous tourner vers des espèces tolérant un peu d'ombre.
  • En extérieur. Pour garantir une température stable, la serre peut s'avérer une bonne alliée.

Les cactus sont des plantes plutôt robustes. En respectant ces trois règles simples, vous protégerez votre cactus contre la plupart des maladies :

  • Les cactus ne demandent que peu d'entretien : lumière et température stables, arrosage peu fréquent. En bref : laissez votre cactus tranquille !
  • Vous pouvez recourir aux engrais, mais avec parcimonie.
  • Pour que votre cactus reste en bonne santé, respectez sa période d'hivernage (une température moins élevée en hiver).

Malgré cela, vous pouvez avoir la mauvaise expérience de voir votre cactus attaqué par les parasites... La plupart peut cependant être éliminé plutôt facilement.

Cactus : faire pousser, greffer, bouturer

Il existe plusieurs techniques pour multiplier ses cactus : la division, la bouture et le semis. La greffe permet quant à elle de « mélanger » deux espèces, soit pour permettre à une espèce de se développer, soit pour donner à ses cactus un aspect original.

Achat cactus, prix

Évitez les mauvaises surprises en prenant certaines précautions au moment de l'achat. Bonne nouvelle : les prix des cactus démarrent très bas, à quelques euros. Ils peuvent néanmoins atteindre plusieurs centaines d'euros pour les spécimens âgés et rares, deux critères importants pour les collectionneurs de cactus.


Tatie Jeanine n’aura plus le dernier mot

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